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Was war die Rajneesh-Bewegung?

In den 1970er Jahren gründete ein indischer Mystiker namens Bhagwan Shree Rajneesh (auch bekannt als Osho) seine eigene religiöse Gruppe mit Ashrams in Indien und den Vereinigten Staaten. Die Sekte wurde als Rajneesh-Bewegung bekannt und stand im Zentrum zahlreicher politischer Kontroversen. Die Konflikte zwischen Rajneesh und den Strafverfolgungsbehörden eskalierten und mündeten schließlich in einem Bioterror-Angriff und mehreren Verhaftungen.

Der Bhagwan Shree Rajneesh

Bettmann-Archiv / Getty Images

Rajneesh wurde 1931 in Indien als Chandra Mohan Jain geboren. Er studierte Philosophie und verbrachte den ersten Teil seines Erwachsenenlebens in seiner Heimat, um über Mystik und östliche Spiritualität zu sprechen. Er arbeitete als Dozent für Philosophie an der Universität Jabalpur und wurde in den 1960er Jahren dank seiner umfassenden Kritik an Mahatma Gandhi zu einer kontroversen Persönlichkeit. Er war auch gegen die Idee einer staatlich sanktionierten Ehe, die er als unterdrückend für Frauen ansah; stattdessen plädierte er für freie Liebe. Er fand schließlich wohlhabende Investoren, um eine Reihe von Meditationsretreats zu finanzieren, und gab seine Position als Universitätsprofessor auf.

Er initiierte Anhänger, die er Neo-Sannyasins nannte. Dieser Begriff basierte auf einer hinduistischen Philosophie der Askese, in der die Praktizierenden auf ihre weltlichen Güter und Besitztümer verzichteten, um zum nächsten Ashrama oder spirituellen Lebensstadium aufzusteigen. Die Jünger zogen ockerfarbene Roben an und änderten ihren Namen. Jain änderte offiziell seinen eigenen Namen von Chandra Jain in Bhagwan Shree Rajneesh.

In den frühen 1970er Jahren hatte Rajneesh in Indien fast 4.000 Sannyasins initiiert. Er gründete einen Ashram in der Stadt Pune oder Poona und begann, seine Gefolgschaft rund um den Globus auszubauen.

Überzeugungen und Praktiken

Rajneesh mit Schülern 1977 in Pune, Indien. Redheylin / Wikimedia Commons

In den frühen siebziger Jahren verfasste Rajneesh ein Manifest, das die Grundprinzipien für seine Sannyasins und Anhänger darlegte, die sich Rajneeshees nannten. Basierend auf Prinzipien der freudigen Bestätigung glaubte Rajneesh, dass jeder Mensch seinen eigenen Weg zur spirituellen Erleuchtung finden könne. Sein Plan war es, absichtliche Gemeinschaften auf der ganzen Welt zu gründen, in denen Menschen meditieren und spirituelles Wachstum erreichen konnten. Er glaubte, dass eine gemeinschaftliche, pastorale und spirituelle Lebensweise schließlich die weltliche Denkweise der Städte und Großstädte der Welt ersetzen würde.

Wegen seiner Ablehnung der Institution der Ehe ermutigte Rajneesh seine Anhänger, auf Hochzeitszeremonien zu verzichten und einfach unter den Prinzipien der freien Liebe zusammenzuleben. Er riet auch von der Reproduktion ab und unterstützte die Anwendung von Verhütung und Abtreibung, um zu verhindern, dass Kinder in seinen Gemeinden geboren werden.

In den siebziger Jahren hat die Rajneesh-Bewegung durch zahlreiche Wirtschaftsunternehmen einen phänomenalen Reichtum angehäuft. Rajneesh agierte wie ein Unternehmen und verfügte über Unternehmensgrundsätze. Dutzende große und kleine Unternehmen auf der ganzen Welt waren im Besitz von Rajneesh. Einige waren spiritueller Natur, wie Yoga und Meditationszentren. Andere waren weltlicher, wie industrielle Reinigungsunternehmen.

Sich in Oregon niederlassen

Anhänger begrüßen Rajneesh, als er 1982 durch Rajneeshpuram fährt. Samvado Gunnar Kossatz

1981 kauften Rajneesh und seine Anhänger ein riesiges Grundstück in Antelope, Oregon. Er und über 2.000 seiner Jünger ließen sich auf dem 63.000 Morgen großen Anwesen nieder und erwirtschafteten weiterhin Einkommen. Shell-Unternehmen wurden gegründet, um Geld in Umlauf zu bringen, aber die drei Hauptzweige der Beteiligungen waren die Rajneesh Foundation International (RFI); die Rajneesh Investment Corporation (RIC) und die Rajneesh Neo-Sannyasin International Commune (RNSIC). All dies wurde unter dem Dach der Rajneesh Services International Ltd. verwaltet.

Die Liegenschaft in Oregon, die Rajneesh Rajneeshpuram nannte, wurde zum Zentrum der Bewegung und ihrer Geschäftstätigkeit. Zusätzlich zu den Millionen Dollar, die der Konzern jedes Jahr durch verschiedene Investitionen und Beteiligungen erwirtschaftete, liebte forRajneesh Rolls Royces. Es wird geschätzt, dass er fast hundert der Autos besaß. Berichten zufolge liebte er die Symbolik des Reichtums, die Rolls Royce präsentierte.

Nach dem Buch " Zorba der Buddha" von Hugh Urban, Professor für vergleichende Studien an der Ohio State University, sagte Rajneesh:


"Wegen [anderer Religionen] des Lobes auf die Armut hat die Armut in der Welt Bestand." Ich verurteile keinen Reichtum. Reichtum ist ein perfektes Mittel, das Menschen in jeder Hinsicht fördern kann. Die Menschen sind traurig, eifersüchtig und denken, dass Rolls Royces nicht zur Spiritualität passen. Ich sehe keinen Widerspruch. Tatsächlich ist es sehr schwierig, meditativ zu sein, wenn man in einem Ochsenkarren sitzt. Ein Rolls Royce ist das Beste für spirituelles Wachstum

Konflikt und Kontroverse

Donaldson-Sammlung / Getty Images

1984 eskalierten Konflikte zwischen Rajneesh und seinen Nachbarn in der Stadt The Dalles, Oregon, die eine bevorstehende Wahl hatten. »Rajneesh und seine Jünger hatten einen Block von Kandidaten zusammengestellt, und sie beschlossen, die Stadt außer Gefecht zu setzen Wahlbevölkerung am Wahltag.

Vom 29. August bis zum 10. Oktober setzten Rajneeshees bewusst Salmonellenkulturen ein, um die Salatbars in fast einem Dutzend lokaler Restaurants zu kontaminieren. Obwohl der Angriff keine Todesopfer forderte, erkrankten über siebenhundert Einwohner. 45 Personen wurden ins Krankenhaus eingeliefert, darunter ein Säugling und ein 87-jähriger Mann.

Die Anwohner vermuteten, dass Rajneeshs Leute hinter dem Angriff steckten, und stellten sich in Scharen zur Wahl, was Rajneeshs Kandidaten effektiv daran hinderte, bei den Wahlen zu gewinnen.

Eine Untersuchung des Bundes ergab, dass in Rajneeshpuram viel mit Bakterien und giftigen Chemikalien experimentiert worden war. Sheela Silverman und Diane Yvonne Onang, im Ashram »Ma Anand Sheela« und »Ma Anand Puja« genannt, erwiesen sich als die Hauptplaner des Angriffs

Nahezu alle im Ashram Befragten sagten, Bhagwan Rajneesh wisse von Sheelas und Pujas Aktivitäten. Im Oktober 1985 verließ Rajneesh Oregon und flog nach North Carolina, wo er verhaftet wurde. Obwohl er nie wegen Verbrechen im Zusammenhang mit dem Bioterrorismus in The Dalles angeklagt wurde, wurde er wegen drei Dutzend Verstößen gegen die Einwanderungsbestimmungen verurteilt. Er trat in eine Bitte von Alford ein und wurde deportiert.

Einen Tag nach Rajneeshs Festnahme wurden Silverman und Onang in Westdeutschland festgenommen und im Februar 1986 an die Vereinigten Staaten ausgeliefert. Die beiden Frauen reisten nach Alford ein und wurden zu Gefängnis verurteilt. Beide wurden nach neunundzwanzig Monaten wegen guten Benehmens vorzeitig freigelassen.

Rajneesh heute

Mehr als zwanzig Länder verweigerten Rajneesh nach seiner Deportation die Einreise; 1987 kehrte er schließlich nach Pune zurück, wo er seinen indischen Ashram wiederbelebte. Rajneesh behauptete, er sei von den amerikanischen Behörden als Vergeltungsmaßnahme für den Bioterror-Angriff in Oregon vergiftet worden. Bhagwan Shree Rajneesh starb im Januar 1990 in seinem Ashram in Pune an Herzversagen.

Heute arbeitet die Rajneesh-Gruppe in einem Ashram in Pune und verlässt sich häufig auf das Internet, um ihre Überzeugungen und Prinzipien potenziellen neuen Konvertiten vorzustellen. «

Breaking the Bann: Mein Leben als Rajneeshee und die lange Reise zurück in die Freiheit, veröffentlicht 2009, beschreibt das Leben der Autorin Catherine Jane Stork als Teil der Rajneesh-Bewegung. Stork schrieb, dass ihre Kinder sexuell missbraucht wurden, während sie in der Gemeinde Oregon lebte, und dass sie an einer Verschwörung beteiligt war, Rajneeshs Arzt zu töten.

Im März 2018 wurde „ Wild Wild Country“, eine sechsteilige Dokumentarserie über den Rajneesh-Kult, auf Netflix uraufgeführt, um das Bewusstsein für den Rajneesh-Kult zu schärfen

Die zentralen Thesen

  • Bhagwan Shree Rajneesh hat Tausende von Anhängern auf der ganzen Welt angehäuft. Er ließ sich in Ashrams in Pune, Indien und den Vereinigten Staaten nieder.
  • Rajneeshs Anhänger nannten sich Rajneeshees. Sie verzichteten auf weltliche Besitztümer, zogen ockerfarbene Roben an und änderten ihren Namen.
  • Die Rajneesh-Bewegung sammelte Vermögenswerte in Millionenhöhe, darunter Shell-Unternehmen und fast hundert Rolls Royces.
  • Nach einem Bioterrorismus-Angriff von Gruppenführern in Oregon wurden Rajneesh und einige seiner Anhänger wegen Bundesverbrechen angeklagt.
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