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Religion in Thailand

Mit mehr als 64 Millionen Praktizierenden, die 95% der Bevölkerung ausmachen, ist der Buddhismus die Hauptreligion Thailands, und das seit seiner Einführung vor mehr als tausend Jahren. In Thailand gibt es jedoch keine offizielle Staatsreligion, und die Religionsfreiheit ist in der thailändischen Verfassung geschützt

Die zentralen Thesen

  • Buddhismus ist die Hauptreligion Thailands. Fast 95% der Bevölkerung bezeichnen sich als Buddhisten. Die meisten Thailänder praktizieren eher den älteren, konservativeren Theravada-Buddhismus als den jüngeren Mahayana-Buddhismus.
  • Die Religionsfreiheit ist durch die thailändische Verfassung geschützt, so dass im ganzen Land starke Versammlungen von Muslimen, Christen und verschiedenen anderen Glaubensrichtungen existieren
  • Obwohl weniger als 1% der Thailänder Hindus praktizieren, kam der Hinduismus bereits vor zwei Jahrtausenden nach Thailand und ist seitdem eine bedeutende Präsenz geblieben.

Andere bedeutende Religionen in Thailand sind der Islam, dessen Praktizierende 4, 3% der Bevölkerung ausmachen, und weitere 1% der thailändischen Bevölkerung bezeichnen sich als Christen. Obwohl die Anzahl der praktizierenden Hindus weniger als 1% beträgt, hat die Religion, die in Thailand seit 2000 Jahren existiert, immer noch einen starken Einfluss auf das tägliche thailändische Leben. Mit 99% ist eine Mehrheit der Thailänder mit mindestens einem organisierten Glauben oder einer Religion verbunden oder identifiziert

Buddhismus

Thailand hat einen der höchsten Prozentsätze von Buddhisten in der Welt, einschließlich fast 95% der Bevölkerung. Das Land wurde umgangssprachlich als "Land der gelben Roben" bezeichnet und bezieht sich auf die von buddhistischen Mönchen getragenen, gelb gefärbten, drapierten Roben.

Der Theravada-Buddhismus ist die älteste Form des Buddhismus, die bereits im 3. Jahrhundert vor Christus in Indien praktiziert wurde und von der Mehrheit der Thailänder praktiziert wird. Im Gegensatz dazu ist der Mahayana-Buddhismus eine neuere Form der Religion, die erst 150 v. Chr. Zurückreicht. Chinesische und vietnamesische Einwanderer machen den größten Teil der Mahayana-Buddhisten in Thailand aus.

Während beide Divisionen im Wesentlichen der gleichen Lehre folgen, wird der Theravada-Buddhismus als eine traditionellere und konservativere Form der Religion angesehen, die behauptet, dem vom Buddha festgelegten Weg zum Nirvana viel enger zu folgen.

Während beide Formen des Buddhismus in Thailand praktiziert werden, übersteigt die Anzahl der Theravada-Buddhisten die der Mahayana-Buddhisten bei weitem. Darüber hinaus ist es schwierig festzustellen, wann eine der beiden Formen des Buddhismus zum ersten Mal in Thailand eintraf

Theravada-Buddhismus

Der Theravada-Buddhismus wurde erstmals im ersten oder zweiten Jahrhundert v. Chr. In Thailand eingeführt, das früher als Siam bekannt war, und kam über Handelswege durch Sri Lanka an. Tatsächlich bezeichnen Thailänder den Theravada-Buddhismus als Lankavama und betonen die geografischen Ursprünge der Religion.

Obwohl die Religionsfreiheit durch die Verfassung geschützt ist, ist der König von Thailand, einer der wenigen verbleibenden Monarchen in Südostasien mit politischer Macht, gesetzlich verpflichtet, ein Theravada-Buddhist zu sein.

Mahayana-Buddhismus

Der Mahayana-Buddhismus unterscheidet sich vom Theravada-Buddhismus darin, dass der spirituelle Fokus weniger akademisch und weniger einsam ist. Der Weg zum Nirvana sollte nach Mahayana-Lehre eine gemeinsame Erfahrung sein.

Der Mahayana-Buddhismus ist eher mit Praktiken in China und Vietnam als mit Indien verbunden. Es überrascht nicht, dass der Mahayana-Buddhismus in Thailand fast ausschließlich von vietnamesischen und chinesischen Einwanderern praktiziert wird

Hinduismus

Obwohl weniger als 1% der Thailänder Hindus praktizieren, kam der Hinduismus bereits vor zwei Jahrtausenden nach Thailand und ist seitdem eine bedeutende Präsenz geblieben. Darüber hinaus wurde das ehemalige Khmer-Reich jahrhundertelang auf den Hinduismus und das benachbarte Thailand gegründet, was die hinduistische Präsenz in der Region beeinflusste. Infolgedessen ist der thailändische Buddhismus von starken Elementen des Hinduismus geprägt.

Das nationale Wahrzeichen Thailands ist beispielsweise Garuda, auf Thailändisch Krut . Garuda, eine halb Mensch, halb Vogel Figur, ist das Vehikel für den hinduistischen Gott Vishnu und betont die enge Verbindung zwischen Hinduismus und Buddhismus in Thailand

Der 1911 offiziell adoptierte Hindu Garuda (halb Mensch, halb Vogel) ist das nationale Wahrzeichen Thailands und unterstreicht den Einfluss, den der Hinduismus seit Jahrhunderten auf Thailand ausübt.

Islam

Knapp 5% der Bevölkerung Thailands praktizieren den Islam, und von diesen 5% identifiziert sich eine Mehrheit als sunnitisch. Die meisten dieser Praktizierenden sind ethnisch Malaien und befinden sich fast vollständig in den vier südlichen Provinzen Thailands, die an die Grenze grenzen Malaysia, ein mehrheitlich muslimisches Land

Der Islam wurde bereits im 9. Jahrhundert von muslimischen Kaufleuten in das thailändische Königreich eingeführt, die sich im Süden des heutigen Thailand niederließen. Im Gegensatz zu den raschen Bekehrungen der Malaien in Indonesien und Malaysia in späteren Jahrhunderten wurde die religiöse Praxis des Islam durch die vorwiegend ethnischen Malaien in Südthailand durch die Grundüberzeugungen im Hinduismus und Buddhismus verstärkt. Diese Einflüsse verschmolzen zu einer einzigartigen Form des Islam, die es in der Region bis heute gibt.

Christentum

Das Christentum wurde erstmals im 16. Jahrhundert von portugiesischen Kaufleuten, Händlern und Missionaren im Zeitalter der Erforschung nach Thailand gebracht. Römisch-katholische Dominikaner-Priester aus Spanien und Portugal begannen Missionen in ganz Thailand, um zu versuchen, die Thailänder zum Christentum zu konvertieren, aber ihre Bemühungen blieben erfolglos. Thailand hatte jahrhundertelang eine der kleinsten christlichen Bevölkerungsgruppen in Südostasien. Diese Missionare hatten jedoch dramatische Auswirkungen auf das Bildungsniveau der einheimischen Thailänder, insbesondere der Elite der Gesellschaft. Westler brachten Medikamente mit und eröffneten Privatschulen und Krankenhäuser, und wohlhabende thailändische Familien schickten ihre Kinder nach Europa und später in die USA, um dort ausgebildet zu werden.

In den letzten Jahren ist die Bevölkerung der protestantischen Christen infolge der verstärkten Missionsarbeit, insbesondere in ländlichen Gemeinden, schnell und dramatisch gewachsen. Evangelisch-christliche Missionare eröffnen Krankenhäuser und Schulen

Indigene Religionen und nichtreligiöse Menschen

Die thailändische Regierung erkennt offiziell neun Chao Khao oder indigene Gruppen an, die die meisten animistischen Überzeugungen vertreten, obwohl viele der religiösen Praktiken dieser Gruppen Elemente des Christentums, des Taoismus und des Buddhismus übernommen haben.

Darüber hinaus gibt es in den am dichtesten besiedelten Gebieten Thailands, einschließlich Bangkok, Chiang Mai und Phuket, versammelte Sikh-Bevölkerungsgruppen, die sich häufig irren, insbesondere von Westlern als Moslems aufgrund des von Sikh-Männern getragenen Kopfturbans oder Dastars . Der Sikhismus wurde im 16. Jahrhundert in Nordindien gegründet und kam kurz danach nach Thailand.

Obwohl die Regierung nicht alle in Thailand anwesenden religiösen Gruppen offiziell anerkennt, können diese Gruppen frei und allgemein ohne Auswirkungen praktizieren.

Quellen

  • Aphornsuvan, Thanet. Geschichte und Politik der Muslime in Thailand. Cornell University, Thammasat University, Dez. 2003.
  • Thailand International Religious Freedom Report 2005. Büro für Demokratie, Menschenrechte und Arbeit, US-Außenministerium, 2005.
  • Osborne, Milton E. Südostasien: Eine einführende Geschichte . 11. Auflage, Allen & Unwin, 2013.
  • Somers Heidhues, Mary. Südostasien: Eine kurze Geschichte. Thames & Hudson, 2000.
  • „Das World Factbook: Thailand.“ Central Intelligence Agency, Central Intelligence Agency, 1. Februar 2018.
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