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Biografie des Heiligen Perpetua, des christlichen Märtyrers und Autobiographen

Die christliche Heilige Perpetua (geboren um 181, gestorben um 203) war eine römische Adlige, die im römischen Karthago des 3. Jahrhunderts den Märtyrertod erlitt. Perpetua schrieb den Bericht über ihr eigenes Leben und ihre Verhaftung und wurde eine der frühesten christlichen Schriftstellerinnen mit überlebenden schriftlichen Arbeiten.

Schnelle Fakten: Perpetua

  • Auch bekannt als : St. Perpetua von Karthago
  • Bekannt für : Christlicher Märtyrer des 3. Jahrhunderts und einer der frühesten christlichen Schriftsteller
  • Geboren : Ca. 181 in Karthago, Afrika
  • Gestorben : Ca. 203 in Karthago, Afrika
  • Festtag : 7. März (römisch-katholische Kirche); 1. Februar (Ostorthodoxe Kirche)

Frühes Leben und römische Gesellschaft

Über das frühe Leben von Vivia (manchmal Vibia) Perpetua ist wenig bekannt, bis auf einige Details, die später für ihr Martyrium relevant wurden. Sie lebte in Karthago, in Afrika, dann unter der Herrschaft Roms und seines Kaisers Severus. Ihre Mutter war Christin, aber ihr Vater war ein Heide, der die römischen Götter verehrte. Nach den meisten Annahmen hatte die Familie drei Kinder: Perpetua, ihren Bruder, und einen jüngeren Bruder, der in der Kindheit starb.

Gravur von Perpetua und Felicitas Martyrium (Künstler unbekannt). (Bildnachweis: Wikimedia Commons).

In dieser Zeit wurden Christen im römischen Karthago und in Afrika verfolgt. Die Quellen gehen auseinander, ob Kaiser Severus die Wurzel der Verfolgungen war oder nicht. Die augustanische Geschichte behauptet, er habe persönlich ein Dekret erlassen, das die Konvertierung zum Judentum oder zum Christentum verbietet, aber diese Geschichte ist notorisch unzuverlässig. Tertullian, ein frühchristlicher Autor, behauptet jedoch, dass Severus Christen angestellt und eingegriffen habe, um mehrere prominente Christen vor grausamen Hinrichtungen durch wütende Mobs zu retten. Was auch immer Severus 'Rolle war, es war immer noch eine gefährliche Zeit, Christ in Afrika zu sein.

Perpetua war gebildet und gebildet, und sie heiratete als junge Frau. Zum Zeitpunkt ihres Martyriums, als sie ungefähr 22 Jahre alt war, hatte sie einen kleinen Sohn, aber in ihrem Bericht wird ihr Ehemann nicht erwähnt, sodass die meisten Historiker davon ausgehen, dass sie bereits eine junge Witwe war.

Bekehrung zum Christentum

Im Jahr 203 wurde Perpetua (aus unbekannten Gründen) veranlasst, trotz seiner Risiken mit dem Prozess der Konversion zum Christentum zu beginnen. Ihr Bruder studierte mit ihr den christlichen Glauben, sehr zum Entsetzen ihres Vaters, der sowohl aus religiösen als auch aus praktischen Gründen Einwände erhob. Er versuchte wiederholt, Perpetua davon zu überzeugen, ihren christlichen Glauben aufzugeben, doch Perpetua hielt fest, auch wenn ihr Vater versuchte, sie anzugreifen.

Perpetuas eigenen Angaben zufolge wurde sie vor ihrer Verhaftung zum Glauben getauft. Sie wurde mit einer Gruppe anderer Katechumenen ins Gefängnis gebracht: Saturninus und Secundulus, zwei Sklaven namens Felicitas (manchmal Felicity geschrieben) und Revocatus, und ihrem Ausbilder Saturus. Felicitas war zu dieser Zeit im achten Monat schwanger. Die Gruppe wurde vor den römischen Gouverneur der Region, Hilarianus, gebracht und gestand ihren Glauben.

Die Bedingungen im Gefängnis waren dunkel, überfüllt und heiß, und die verantwortlichen Soldaten misshandelten oder vernachlässigten die Gefangenen oft. Perpetua wurde bei ihrer Festnahme von ihrem Kind getrennt und überließ ihn der Obhut ihrer Mutter und ihres Bruders, die sich bisher der Aufmerksamkeit entzogen hatten. Nachdem zwei Diakone die Gefängniswärter bestochen hatten, wurden die Christen in einen größeren Teil des Gefängnisses verlegt und ließen Besucher, einschließlich der Familie von Perpetua, zu.

Als es an der Zeit war, dass die Christen vor den Richter gingen, folgte ihnen Perpetuas Vater und bat Perpetua, zu widerrufen und den Richter um Gnade zu bitten. Als der Richter dies sah, versuchte er auch Perpetua zu überreden, ihre Haltung zu ändern, aber sie lehnte ab und wurde wie die anderen zum Tode verurteilt.

Empfänger von Visionen

Perpetua war in ihrer Gemeinde dafür bekannt, besonders auf göttliche Botschaften eingestellt zu sein, und aus diesem Grund drängte ihr Bruder sie, um Visionen von Gott zu beten. Sie tat es und schrieb ihren eigenen Bericht über die Visionen auf. Die erste Vision, die sie beschrieb, war eine Leiter, die zum Himmel führte, mit einer Schlange am Boden und Waffen auf beiden Seiten. In der Vision steigt zuerst ihr Lehrer Saturus auf, dann Perpetua. Oben auf der Leiter findet sie einen schönen Garten und einen Hirten, der sie begrüßt. Perpetua interpretierte diesen Traum so, dass sie und ihre Mitchristen vor ihrem Tod sehr leiden würden.

Sie schrieb auch über eine Vision ihres Bruders Dinocrates, der als kleines Kind gestorben war. In der Vision sah sie ihn glücklich und gesund. Die Narben seiner tödlichen Krankheit waren auf eine einzige Narbe reduziert.

Während ihrer Zeit im Gefängnis war Felicitas schwer schwanger und befürchtete, dass sie zurückbleiben würde, wenn ihre Freunde den Märtyrertod erleiden würden, da schwangere Frauen nicht hingerichtet werden konnten. Sie gebar jedoch einige Tage vor den geplanten Hinrichtungen, und ihre Tochter wurde von einer Christin in Karthago aufgenommen und adoptiert.

Perpetua und ihre Mitchristen begannen, die Wachen im Gefängnis zu beeindrucken. Obwohl Saturus der Lehrer war, wurde Perpetua als der spirituelle und emotionale Führer der Gruppe anerkannt. Schließlich wurde der Direktor aufgrund des Einflusses von Perpetua selbst Christ.

Martyrium und Vermächtnis

Schrein von St. Perpetua (Kirche Notre-Dame von Vierzon, Frankreich, 19. Jahrhundert). Gaetan Poix / Wikimedia Commons / Creative Commons Namensnennung 3.0 Unported

In der Nacht vor ihrer Hinrichtung sah Perpetua eine weitere Vision, in der sie gegen einen Ägypter kämpfte. Sie interpretierte dies so, dass sie sich während ihres Martyriums dem Teufel selbst stellen würde. Während des Banketts vor den Hinrichtungen wurden die Römer aufgefordert, die Märtyrer zu verspotten. Die Christen, angeführt von Perpetua, lehnten den Römern den Witz ab und lachten in ihren Gesichtern.

Berichten zufolge waren Perpetua und die anderen am Tag der Hinrichtung in guter Laune und in der Gewissheit, dass sie bald eine himmlische Belohnung erhalten würden. Im Gegensatz zu ihren männlichen Gefährten, die in der Arena von mehreren Wildtieren angegriffen wurden, wurden Perpetua und Felicitas von einer weiblichen Kuh angegriffen. Letztendlich starben alle Märtyrer durch die Schwerter von Gladiatoren, aber der Bericht, der angeblich von einer Augenzeugin verfasst wurde, behauptet, dass Perpetuas Henker ungeschickt war, so dass sie den letzten Schlag auf sich selbst versetzte.

Perpetuas Geschichte ist einzigartig, weil die Hauptquelle ihrer Geschichte eine einzige autobiografische Erzählung ist, die Berichten zufolge von Perpetua während ihrer Zeit im Gefängnis geschrieben wurde. Es wurde von einer unbekannten zweiten Person herausgegeben (und die Erzählung über ihren Tod wurde geschrieben), aber die überwiegende Mehrheit der Gelehrten glaubt, dass die Erzählung, bekannt als Die Passion des Heiligen Perpetua, des Heiligen Felicitas und ihrer Gefährten, größtenteils von geschrieben wurde Perpetua. Dies macht den Bericht für seine Zeit bemerkenswert, da Erzählungen weiblicher Märtyrer im Allgemeinen von externen Parteien verfasst und als Gruppenerzählung aufgezeichnet wurden, im Gegensatz zu den persönlichen Erzählungen, die über männliche Märtyrer geschrieben wurden.

Außerdem wäre Perpetuas Schreiben einer der frühesten christlichen Texte, die von einer Frau verfasst wurden, um zu überleben. Die meisten anderen stammen aus dem vierten Jahrhundert. Wissenschaftler haben jedoch in Frage gestellt, ob ein männlicher Herausgeber ihre Autobiografie so verändert hat, dass sie weniger radikal ist. Schließlich hätte eine weibliche Märtyrerin, die eine Gruppe anführt und Visionen empfängt, die patriarchalische Dynamik der frühen Kirche ernsthaft in Frage gestellt.

Perpetua wurde zusammen mit Felicitas heiliggesprochen, und beide Namen tauchen unter den alten Märtyrern im Kanon der Messe für römisch-katholische Christen auf. Die beiden Frauen feiern einen Festtag (7. März) in der römisch-katholischen Kirche und werden an diesem Tag von protestantischen Konfessionen wie Lutheranern und Bischöfen begangen. In der Ostorthodoxen Kirche ist ihr Festtag der 1. Februar

Quellen

  • Salisbury, Joyce. « Perpetuas Passion: Der Tod und das Andenken einer jungen Römerin . New York: Routledge, 1997.
  • Shaw, Brent. Die Passion von Perpetua, Vergangenheit und Gegenwart, 139, (Mai 1993).
  • Sts. Perpetua und Felicity. Catholic Online, https://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=48.
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Jainism Glossary: ​​Definitionen, Überzeugungen, Praktiken

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