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George Whitefield, faszinierender Evangelist des Großen Erwachens

George Whitefield war einer der dynamischsten und bekanntesten christlichen Minister des 18. Jahrhunderts und ist bis heute relativ unbekannt. Whitefield war ein britischer Geistlicher der anglikanischen Kirche. Seine beredten Redekünste und seine charismatische Persönlichkeit sorgten in ganz Großbritannien, Schottland, Irland, Wales und den nordamerikanischen Kolonien für die Wiederbelebung des Geistes.

George Whitefield

  • Bekannt für : Anglikanischer Geistlicher, berühmt für seine bezaubernde Predigt im Revival-Stil vor den meisten englischsprachigen Menschen des 18. Jahrhunderts während „The Great Awakening“
  • Eltern : Thomas und Elizabeth Whitefield
  • Geboren : 16. Dezember 1714 in Gloucester, Gloucestershire, England
  • Gestorben : 30. September 1770 in Newburyport, Massachusetts, USA
  • Veröffentlichte Werke: Journal ; Verschiedene Predigten ; Ein kurzer Bericht über Gottes Umgang mit Reverend George Whitefield ; Ein weiterer Bericht über Gottes Umgang mit Reverend George Whitefield .
  • Bemerkenswertes Zitat : Ein toter Dienst wird immer ein totes Volk machen, wohingegen Minister, wenn sie mit der Liebe Gottes selbst erwärmt werden, nur Instrumente sein können, um diese Liebe unter anderen zu verbreiten.“

Kindheitstheater Talent

Whitefield wuchs in Gloucester, England, auf, wo er als Junge im Gasthaus und in der Taverne seiner Eltern arbeitete. Sein Vater war auch ein Weinhändler, der starb, als George erst 2 Jahre alt war. In seiner Kindheit entdeckte George eine unstillbare Leidenschaft und ein außergewöhnliches Geschenk für die darstellenden Künste. Er las endlos Theaterstücke und ließ sogar den Unterricht aus, um seine schulischen Leistungen zu üben. Whitefield wäre vielleicht ein berühmter Schauspieler geworden, wenn er nicht zum Ministerium berufen worden wäre. Seine Theatererfahrung als Kind würde ihm in Zukunft gute Dienste leisten.

Whitefield lernte John Wesley und seinen Bruder Charles am Pembroke College der Universität Oxford kennen. Er schloss sich ihrem christlichen Club eifriger Studenten an, die von ihren Kritikern als "Methodisten" bezeichnet wurden, weil sie sich systematisch religiösen Angelegenheiten widmeten. In dieser Zeit erlebte Whitefield eine tiefgreifende spirituelle Bekehrung, die als "Neugeburt" bezeichnet wurde

Neue Geburtsmission

Whitefields Bekehrungserfahrung brachte ihn auf die Mission, die Große Kommission, die Botschaft des Evangeliums von der Erlösung in Jesus Christus den Menschen überall zu predigen. Nach seiner Ordination in der anglikanischen Kirche in England begann Whitefield zu predigen. Seine erste Predigt wurde im Alter von 21 Jahren gehalten.

Der britische methodistische Evangelist George Whitefield (1714 - 1770). Hulton Archive / Getty Images

Weil er oft mit dem religiösen Establishment konfrontiert war, begannen sich die Türen der Kirche Whitefield zu schließen. Er fing an, im Freien zu predigen, eine Praxis, die zu seiner Zeit so gut wie unbekannt war. Er predigte mehrmals am Tag und bald hingen Tausende von Menschen an jedem Wort, wo immer er sprach.

Schließlich würde Whitefields Mission ihn über den Atlantik zu den Kolonien in Amerika bringen. Seine erste Reise in den Jahren 1739 bis 1740 wurde später als „Das große Erwachen“ bekannt. Es dauerte nicht lange, bis die Kirchen nicht mehr in der Lage waren, die enormen Menschenmengen aufzunehmen, die kamen, um Whitefield zu hören. Wieder einmal hielt er seine Predigten unter freiem Himmel.

Wunder des Zeitalters

Mit seinem Gespür für dramatischen Ausdruck waren Whitefields Predigten außergewöhnlich und erweckten die Schriftzeichen der Bibel zu neuem Leben. Nicht nur sein Publikum war beispiellos groß, auch seine Zuhörer waren fasziniert. Mobs begeisterter Menschen trampelten sich praktisch gegenseitig, um den gefeierten Prediger zu hören. Später würden dieselben Menschenmengen in absolutes Schweigen versetzt, als Whitefield seine hypnotisierende Rede hielt.

In Northampton, Massachusetts, wohnte Whitefield bei Jonathan Edwards, dem feurigen Prediger der reformierten Kirchen. Edwards, der alle Gottesdienste von Whitefield besuchte, war wiederholt zu Tränen gerührt. Edwards Frau Sarah bemerkte: „Er macht weniger mit den Lehren als unsere amerikanischen Prediger und zielt mehr darauf ab, das Herz zu beeinflussen. Er ist ein geborener Redner. Ich weiß, ein Vorurteilter könnte sagen, dass dies alles Theaterkunst und -darstellung ist, aber niemand wird so denken, der ihn gesehen und gekannt hat. «

Pressevertreter nannten George Whitefield das Wunder der Zeit. Die geistige Erweckung, die er auslöste, war ein entscheidendes Ereignis in der amerikanischen Geschichte. Whitefields letzte Predigt dieser Tour fand im Boston Commons statt und zog 23.000 Menschen an - die bislang größte Einzelversammlung in der amerikanischen Geschichte.

Diskordante Sicht auf die Sklaverei

Whitefield war weit davon entfernt, ein Abolitionist zu sein, und war zutiefst besorgt darüber, wie brutal Sklaven behandelt wurden. Mit zunehmender Häufigkeit versuchte er, ihnen die gute Nachricht zu verkünden. Er tadelte auch Sklavenhalter, die ihre Sklaven misshandelten und ihnen den Zugang zum Hören des Evangeliums verwehrten. Whitefields Botschaften wurden von Sklaven so gut aufgenommen, dass einige Historiker ihre Reaktion auf ihn als Beginn des afroamerikanischen Christentums bezeichneten.

Dennoch akzeptierte Whitefield die Sklaverei, unterstützte die Praxis und besaß sogar eine Plantage mit Sklaven in Georgia. Das Anwesen wurde von Freunden für ihn gekauft, um Whitefields Waisenhaus für eigensinnige Jungen in Bethesda, Georgia, zu finanzieren. Whitefield schien sich mehr um Waisenkinder zu sorgen als um die Notlage der Schwarzen. Historiker bezeichneten Whitefields dissonante Sichtweise der Sklaverei als den einzigen dunklen Fleck einer sonst ungepflegten Karriere. Zu dieser Zeit war Whitefields Position unter weißen Christen in Amerika nicht ungewöhnlich nur die Quäker kritisieren die Praxis des Sklavenbesitzes und bezeichnen ihn als Sünde.

Ein Helfer

Whitefield suchte eine Frau, die ihm auf seinen unermüdlichen Missionsreisen und bei seiner Waisenhausarbeit behilflich sein würde. 1741 heiratete er Elizabeth James, eine 36-jährige Witwe aus Wales, die kürzlich zum Christentum konvertiert war. »Elizabeth brachte 1743 ihr einziges Kind zur Welt, doch der kleine Junge starb nur vier Monate später. Whitefields Frau war 28 Jahre an seiner Seite, bis sie 1769 in London starb. Kurz darauf reiste George nach Amerika, wo er ein Jahr später starb.

Ein ruhiges Vermächtnis

Whitefields Predigtdienst dauerte 33 Jahre, in denen er sieben Mal nach Amerika, 15 Mal nach Schottland und ausgiebig nach England und Wales reiste. Sein größter Einfluss war in Amerika und Schottland zu spüren, wo die Winde der Wiederbelebung bereits begonnen hatten, durch den Dienst der örtlichen Pastoren und Evangelisten zu wehen.

Whitefield war neben den Wesleys einer der Mitbegründer des Methodismus. Whitefield folgte jedoch der kalvinistischen Prädestinationslehre, während sich die Wesley-Brüder auf die arminianische Theologie der bedingten Wahlen oder des freien Willens stützten. Nachdem sich diese theologischen Differenzen aufgespalten hatten, gab Whitefield die Führung in den methodistischen Gesellschaften an Welsey ab.

Leidenschaft war der Schlüssel zu Whitefields fruchtbarem Predigtdienst, und er verlor nie seinen Eifer, von Christus zu sprechen. Er war getrieben zu evangelisieren und sagte: „Gott verbiete mir, eine Viertelstunde mit jemandem zu reisen, ohne von Christus zu sprechen.“ Auch wenn sein Gesundheitszustand nachließ und er gewarnt wurde, langsamer zu werden, bestand er darauf, »Ich würde mich lieber abnutzen als rosten.« Am Tag vor seinem Tod predigte Whitefield seine letzte Predigt auf einem Feld auf einem großen Holzfass.

In den Predigten von Whitefield wurde allen, die an Jesus Christus glauben, die Souveränität Gottes und sein freies Heilsangebot klar und ausgewogen zum Ausdruck gebracht. Der Ton seiner Treffen war nicht konfessionell und vereinte Menschen jeglicher Herkunft. Seine dringende, äußerst emotionale und dramatisch ausdrucksstarke Darstellung schuf einen Kanal, über den Gottes Wort in die Herzen eindringen und Seelen für das Reich Gottes erobern konnte. Bei Whitefields Beerdigung sagte John Wesley, dass es in der Geschichte keine Aufzeichnungen gibt, die so viele Myriaden von Sündern zur Umkehr aufgerufen hätten

Whitefield gründete zu Lebzeiten keine Kirchen, Bewegungen oder Konfessionen, aber er nahm den Großen Auftrag ernst. Er war der erste Mensch in Amerika, der den Status eines Prominenten erlangte, aber ein Mann von hoher Integrität blieb. Er war der Billy Graham seiner Zeit.

Whitefields Botschaften bewegten und beeindruckten sogar den Skeptiker Benjamin Franklin. Nachdem er und Whitefield Freunde geworden waren, druckte Franklin das Evangelistenjournal, das sich als Bestseller herausstellte. Franklin baute auch ein großes Auditorium in Philadelphia, in dem Whitefield seine Kreuzzüge abhielt, da die Kirchen dort die Menschenmengen nicht aufnehmen konnten.

Whitefield war ein Prediger, der mit seiner unverstärkten Stimme und charismatischen Persönlichkeit ein Publikum von Tausenden ansprach. Wie verbringt ein solcher Mensch sein Leben damit, mindestens 18.000 Mal vor vielleicht 10 Millionen Zuhörern zu predigen und nicht mehr im Gedächtnis zu bleiben? George Whitefield verstand seine Mission klar, das Evangelium der neuen Geburt zu verbreiten. In dieser Mission war er erfolgreich. Er wollte sich keinen Namen machen und kein Erbe auf Erden. Stattdessen gab George Whitefield seine Kraft dafür aus, Menschen auf Jesus Christus hinzuweisen, damit sie seinen Erlöser kennenlernen und seine lebensverändernde Neugeburt erleben können.

Quellen

  • »George Whitefield.« 131 Christen, die jeder kennen sollte .
  • »Whitefield, George (1714-70).« Neues Wörterbuch der Theologie: historisch und systematisch .
  • Himmlischer Komet. Christian History Magazine-Ausgabe 38: George Whitefield: Prediger und Wiederbelebter des 18. Jahrhunderts .
  • »Whitefield, George.« Biographisches Wörterbuch der Evangelikalen .
  • »George Whitefield.« Große Zitate: Eine Sammlung von Passagen, Wendungen und Zitaten, die die frühe und moderne Weltgeschichte beeinflussen
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