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Kinder Gottes: Geschichte und Lehren des berüchtigten Kultes

Children of God ist eine religiöse Gruppe, die 1968 in Kalifornien gegründet wurde. Da ihre Führer historisch gesehen nur eingeschränkten Zugang zur Außenwelt haben und sie aufforderten, ihr Geld und ihren weltlichen Besitz aufzugeben, wird Children of God allgemein als Kult angesehen. Die Gruppe wurde berüchtigt, als Nachrichten erschienen, in denen ihre Mitglieder beschuldigt wurden, Kinder sexuell missbraucht zu haben. „Kinder Gottes, heute bekannt als The Family International“, sind noch heute aktiv.

Herkunft und frühe Jahre

Der Kultführer der Kinder Gottes, David Berg, abgebildet mit einer unbekannten Frau. Vice.com und Children of God / Family International (Sexkult). [CC0], über Wikimedia Commons

Die frühen Anfänge des Kultes wurzeln in der Gegenkulturbewegung der späten 1960er Jahre. Gründer David Brandt Berg, Pastor und Evangelist der Christian and Missionary Alliance, wurde 1967 Leiter des Jugendministeriums Teen Challenge in Huntington Beach, Kalifornien. Berg rekrutierte die Mitglieder seiner Gruppe aus den Hippies und Ausgestoßenen Diese Menschen strömten während der Ära der "freien Liebe" nach Südkalifornien und organisierten eine Gruppe junger Menschen, um durch die Straßen zu streifen und über die Liebe Jesu zu werben.

1969 gründete Bergölft die nationale Teen Challenge-Gruppe und seine eigene Gruppe namens Light Club, die schließlich als Children of God bekannt wurde. Er änderte seinen Namen in Moses David und heiratete eine zweite Frau, aus der hervorgeht, dass die Polygamie vom Alten Testament sanktioniert wurde. Er sagte seinen Nachfolgern, dass Gott ihn zum „Endzeitpropheten“ ernannt habe und dass er eine bedeutende Rolle bei der Wiederkunft Christi spielen würde, der bald auf die Erde zurückkehren würde. Berg behauptete auch, er habe Kontakt zu einem Geistführer namens Abrahim gehabt, der ihm göttliche Botschaften übermittelte.

Lehren und Praktiken

Bild aus einer propagandistisch illustrierten Broschüre der Kinder Gottes.

Nachdem Berg behauptet hatte, Gott selbst habe ihn mit Prophezeiungen beschenkt, stellte er bald extreme Anforderungen an seine Anhänger. Neue Mitglieder der COG wurden gebeten, alles, was sie besaßen, an die Gruppe zu spenden und dann den Kontakt zu ihren Familien abzubrechen. Sie wurden auch ermutigt, jegliche Beschäftigung aufzugeben und Vollzeit-Evangelisten für Christus zu werden. COG bildete Gemeinden im ganzen Land und innerhalb weniger Jahre gab es über 120 Gemeinden auf der ganzen Welt.

Mitte der siebziger Jahre begann Berg, die weiblichen Mitglieder der COG zu ermutigen, das zu üben, was er „Flirty Fishing“ nannte. Basierend auf Jesu Anweisung in Matthäus 4:19: „Folge mir nach, und ich werde dich dazu bringen Fischer von Männern ", befahl Berg seinen weiblichen Anhängern, in Bars zu gehen, Männer aufzunehmen und sie dazu zu verführen, Kinder Gottes zu bekehren und sich ihnen anzuschließen. In einem Jahresbericht von 1979 gab Berg an, dass seine COG-Evangelisten "über eine Viertelmillion Seelen gesehen, über 25.000 von ihnen geliebt und etwa 19.000 für den Herrn gewonnen haben".

1978 änderte Berg den Namen der Gruppe in The Family of Love und später wieder in The Family. Der sexuelle Kontakt mit potenziellen Konvertiten wurde zu einer Routine innerhalb der Gruppenmitgliedschaft, und in einigen Fällen verwendeten Familienevangelisten sogar Begleitdienste, um potenzielle Ziele für die Rekrutierung zu identifizieren. Die Praxis des „sexuellen Teilens“ und offener sexueller Beziehungen zwischen bestehenden Mitgliedern wurde gefördert

Anklage wegen Missbrauchs

Die Schauspielerin Rose McGowan verbrachte ihre Kindheit in einer Gemeinde mit Kindern Gottes. Aaron J. Thornton / Getty Images

1989 veröffentlichte die Familie eine Pressemitteilung und eine offizielle Erklärung, in der sexuelle Handlungen mit Minderjährigen verurteilt wurden, und erklärte, jedes Mitglied, bei dem festgestellt wurde, dass es Kinder missbraucht, werde unverzüglich exkommuniziert

Ehemalige Mitglieder der COG wurden über den Kindesmissbrauch, den sie in COG-Gemeinden erlitten haben, ausgesprochen. Die Schauspielerin Rose McGowan lebte mit ihren Eltern in einer COG-Gruppe in Italien, bis sie neun Jahre alt war. In ihren Erinnerungen an die Prügelei von Kultmitgliedern schrieb McGowan, wie die Gruppe sich für Sexualität einsetzte Beziehungen zwischen Erwachsenen und Kindern.

Christina Babin, deren Eltern sie in COG erzogen haben, beschrieb den Kindesmissbrauch folgendermaßen:


Ein Brief des Leiters der Kinder Gottes, Moses David, kam und ermutigte Erwachsene, Kindern beizubringen, wie man Sex hat, und behauptete, es sei gesund und gut. Und so begann der sexuelle Missbrauch. Ich wurde auf diese Weise ab meinem zwölften Lebensjahr zu oft verletzt, als ich gedacht hätte, aber Sex wurde mit Kindern gefördert, die viel jünger waren. «

Andere bemerkenswerte ehemalige Mitglieder sind der Schauspieler Joaquin Phoenix, die Journalistin Susan Dupuy und der Mitbegründer von Fleetwood Mac, Jeremy Spencer.

Spätere Jahre

Nach Bergs Tod 1994 wurde die Familie von seiner Witwe Karen Zerby übernommen. Im Jahr 1995 war die Gruppe Gegenstand einer britischen Klage.

Nach einem Prozess in Bezug auf das Sorgerecht für ein Kind, das in den Kult hineingeboren wurde, schrieb der Rt. Hon. Lord Justice Ward eine 295-seitige Stellungnahme zu The Family. Ward stellte fest, dass die Gruppe sexuellen Missbrauch von Minderjährigen erlaubt, Kinder absichtlich von ihren Eltern isoliert und beschlagnahmt und umfangreiche körperliche Bestrafung angewandt hatte. Ward kam auch zu dem Schluss, dass diese Praktiken zum Zeitpunkt des Prozesses aufgehört hatten und dass er der Ansicht war, dass die Familie derzeit keine unsichere Umgebung für Kinder darstellt

Die Family International ist nach wie vor eine aktive Gruppe. Ehemalige Mitglieder äußern sich weiterhin über den Missbrauch, dem sie während ihrer Zeit im Kult ausgesetzt waren

Kinder Gottes Fast Facts

  • Children of God, auch bekannt als The Family und The Family International, begann in den 1960er Jahren und ist bis heute aktiv.
  • Weil seine Führer den Zugang der Mitglieder zur Außenwelt einschränkten und sie aufforderten, Geld und Besitztümer aufzugeben, wird Children of God als Kult angesehen
  • Zahlreiche ehemalige Mitglieder gaben an, dass sie als Kinder wiederholt körperlichen, emotionalen und sexuellen Missbrauch durch COG-Mitglieder und -Führer erlebt haben.
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